Tressa Prisbrey, un mundo creativo de vidrio y objetos

Tressa PrisbreyPor Marcos Mesa

Mucho antes de que la autopista estatal 118 atravesara Simi Valley en el sureste del condado de Ventura de EEUU, una valiente anciana construyó casi por sí sola una brillante joya del arte popular que ha sobrevivido a los suburbios, los terremotos (apenas) y por supuesto a la política del beneficio urbanístico del Ayuntamiento: Bottle Village.

Tressa Prisbrey comenzó a los sesenta años una gran creación que se conocería como la Aldea de botellas de la abuela Prisbrey en 1956. Su obra de arte originalmente estaba destinada a albergar su colección de 10.000 lápices pero siguió creciendo, y finalmente se consolidó en 13 estructuras ensambladas a partir de aproximadamente 1 millón de botellas que recuperó de la basura. El pueblo de botellas alberga una capilla, una pirámide de faros, 20 estatuas y una casa redonda con una cama redonda, un tocador redondo y un espejo redondo. Su esposo la ayudó hasta su muerte a principios de la década de 1960.

Además de las botellas también utilizó azulejos rotos y otros objetos encontrados, como placas, tapas de botellas y botones creando una estimulante mezcla de texturas, objetos y lenguaje plástico, evocador de diferentes sensaciones visuales con sus componentes semihundidos en el cemento. En todo el pueblo, utilizó baldosas de cerámica rotas, herraduras, llaves, jarrones, cabezas de muñecas, tubos, televisores y todo lo que ella pensó que era interesante. En esta aldea de botellas la artista utilizó diferentes elementos encontrados que cautivaban sus sensaciones creativas. Las botellas que seleccionó albergan múltiples colores que en las horas de sol, convierten su reino fantasioso en un intenso espectáculo de luces.

Construyó diferentes espacios como Cleopatra’s Bedroom, Shell House, y un pozo de los deseos entre otros.  En el interior de las habitaciones situó colecciones de muñecas antiguas, animales de juguete, fotografías y otros artículos que ella encontró extravagantes. También construyó una pared de botellas alrededor de la aldea, un jardín de cactus y pasillos de mosaico de cemento y objetos encontrados.

La aldea fue reconocida como una obra de arte popular y se presentó en numerosas exposiciones, incluidas “Naives and Visionaries”, patrocinadas por el National Endowment for the Arts y el Walker Art Center en Minneapolis. Las placas en el sitio lo reconocen como Monumento Histórico Histórico Californiano No. 939, y como figura en el Registro Nacional de Lugares Históricos del Departamento del Interior de los EE. UU.

Tressa Prisbrey murió en 1988 a los 92 años. Bottle Village permanece, rodeado de apartamentos, casas, negocios y centros comerciales, a pesar de los esfuerzos de la ciudad y un congresista para erradicarlo. El terremoto de Northridge de 1994 casi lo hizo por ellos, causando daños graves a todas menos una de las estructuras y derribando a varios al suelo. El Comité Preserve Bottle Village está trabajando para reparar el sitio, y realiza visitas públicas varias veces al año. Este pequeño grupo de partidarios decididos que mantienen su legado describe su trabajo de esta manera: “Bottle Village es también una declaración audaz y personal sobre la importancia del acto creativo en la vida cotidiana. En Bottle Village, el arte no solo refleja la vida. El arte y la vida se funden, en una fusión de 25 años”.

 

Bottle Village

Tressa Prisbrey

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